苹果发力 6G 技术:不能再落后了 招兵买马决战太赫兹

来源:智东西 | 时间:2021-02-23 16:52:29

2 月 22 日消息,据 EEtimes 报道,近日苹果针对 6G 无线技术发布了相关工作岗位的招聘启示,工作地点为库比蒂诺(Cupertino)和圣地亚哥(San Diego)。

苹果的招聘信息中提到,该部门的使命是研究和开发下一代无线网络通信技术,苹果需要对高频(GHz、THz)领域无线通信技术、智能手机和可穿戴设备的无线系统等方面都比较了解的人。

另外在工作经验需求方面,苹果提到了边缘计算、机器学习应用、定位测距等等。

目前主要大国和不少科技巨头企业都开始加入到 6G 竞赛中,苹果也不例外。苹果在 5G 手机的落地时间上,比三星、华为等竞争对手足足晚了近一年,因此在未来的 6G 时代,苹果显然不想再迟到。

一、6G 这班车,苹果不能再落后了

虽然现在全世界都在如火如荼地推进 5G 建设,但 6G 的竞赛已经开始。研究机构、企业都在尝试研究并定义 6G 相关的无线通信技术和潜在材料。

目前业内普遍的看法是,6G 的应用,最早也要在 2030 年,也就是大约 10 年后落地。

当然,苹果的招聘意味着他们要尽早参与其中并做长期打算,如果苹果要在 10 年后仍然保持领先的市场地位,那在 6G 上积累优势无疑是正确的选择,但同时任务也非常艰巨。

苹果的招聘信息中提到,“该部门的使命是研究和开发下一代无线网络通信技术,您将定义系统级概念、提出和研究创新的思想和算法并进行复杂的仿真模拟、定义原型平台从而证明关于下一代 6G 蜂窝系统的各种想法。

当然,苹果也提到系统设计的研究会从苹果相关产品开始。

在岗位要求中,苹果表示他们需要对高频(GHz、THz)领域的无线系统设计、信道探测器设计了解比较多的人,同时还需要对智能手机、可穿戴设备的低功耗设计、无线系统都比较熟悉的人。

另外,招聘中也提到了对AR、VR、汽车无线系统优化方面的人才需求。

在所需工作经验方面,苹果提到了边缘计算、基于定位测距的服务和解决方案、FMCW 雷达传感等能力,苹果表示他们需要有良好机器学习相关基础并能够将其应用于解决传感、无线连接入网问题的人才。

苹果还提到员工需要对最新的毫米波收发器、毫米波天线阵列、RF 系统设计等有所了解。

苹果在 5G 手机的落地时间上,比三星、华为等竞争对手足足晚了近一年,因此在未来的 6G 时代,苹果显然不想再迟到。

2020 年 11 月,苹果加入了 Next G 联盟,这个组织的职责就是在未来十年内推动北美移动技术发展,并保证北美地区在 6G 及以后的通信技术发展中可以保持领先地位。

二、6G 押宝太赫兹,苹果已申请四项专利

目前,根据英国研究公司 IDTechEx 的说法,全球在 6G 研究工作方面已经投入了超过 10 亿美元,芬兰、韩国、中国都在 6G 研究中表现非常积极。欧盟在支持芬兰及其合作伙伴的 6G 研究方面资助了超过 3.5 亿美元。

虽然现在 6G 连频率问题都没有最终确定,但大家普遍对于 6G 技术非常有信心,可以说是雄心勃勃,都想要 “大干一场”。

在 EETimes 记者 Nitin Dahad 2018 年访问芬兰时,奥卢大学的 Ari Pouttu 教授就跟他提到,他们已经开始对 6G 进行了一些简单研究,Pouttu 教授强调说研究从思想到成熟可能需要 10 到 15 年,所以现在就开始思考相关问题是很重要的。

在 6G 发展中,研发太赫兹通信将成为主要工作之一,包括开发 100GHz 无线收发器、研发通信芯片、通过简单混合信号 RF 架构进行 140GHz 100Gbps 传输试验等等。

IDTechEx 不久前发布了关于 “ 2021 年 - 2041 年 6G 通信市场、设备、材料”的相关报告,试图预测 6G 发展的路线图以及发展中会遇到的一些机遇和挑战。

▲ IDTechEx 发布的 6G 技术发展线路图

EETimes 提到,6G 的关键参数之一将是频率跃入太赫兹频段,也就是目前还未分配的275GHz 至 10THz 频段。这一频段能够产生的信号比较弱,也被称为 “太赫兹间隙(Terahertz Gap)”。

目前早期的 6G 实验通常集中 100-300GHz 这一相对容易实现的频段,美国 FCC(联邦通信委员会)也建议直接将 116GHz 至 246GHz 这一实验频段正式化。

其实 6G 可能跟 5G 的推进有相似之处,就是从相对容易实现的频段开始,向更具挑战性的高频段不断推进,5G 就是从 “几 GHz”开始,向 “数十 GHz”发展。

EETimes 认为,6G 频率不可能高于 1THz,因为在此之后,大气造成的信号衰减会变得非常严重,并且通信组件设计也会变得极其具有挑战性。

总体来说,目前 6G 发展还有非常多的挑战需要克服,包括调制解调器、芯片、网络边缘设备、太赫兹波束管理等等,在这些领域,还有非常多的机会。

在太赫兹相关领域,目前苹果已经提交了四个与太赫兹传感器模块有关的专利申请。

虽然相关描述并不多,但这也许可以表明,苹果已经开始认真开展 6G 相关的技术研究了。

结语:6G 是否会成为苹果下一个绝杀大招?

从苹果的招聘信息中,我们不难看出,苹果发力 6G 研发,是认真的。并且其 6G 研发也会围绕苹果的手机、可穿戴等核心产品展开,提升其产品竞争力。

毫无疑问,2019 年到 2020 年上半年,华为手机的快速崛起,与华为自研麒麟 5G 芯片的高性价比有很大关系,而麒麟 5G 芯片的出色通信性能,正是华为 5G 通信技术领先的典型体现。

苹果目前的通信基带被高通牢牢把控,这相当于把核心部件放在了别人手里,对于苹果来说,这当然是需要改变的。在收购英特尔基带业务后,苹果自己的通信基带也在酝酿之中。

有消息称,高通 X65 将是苹果使用的最后一块高通基带芯片,而在未来的 6G 时代,苹果的通信技术是否会从短板变为长板,甚至成为关键优势项,都值得期待。

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